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Albert Oehlen et al.

Writing the History of the Future (The ZKM Collection) (group show)
ZKM | Zentrum für Kunst und Medien Karlsruhe, Karlsruhe
23 February 2019 – 8 August 2021

Das 30jährige Bestehen des ZKM | Zentrum für Kunst und Medien Karlsruhe ist der Anlass, mit seiner Sammlung, die als eine der wichtigsten Medienkunstsammlungen der Welt gilt, die Geschichte der Kunst im 20. und 21. Jahrhundert neu zu erzählen. Mit über 500 Objekten zeigt die Ausstellung erstmals die Vielfalt der Künste im medialen Wandel. Sie umfasst Fotografie, Grafik, Malerei und Skulptur ebenso wie computerbasierte Werke, Film, Holografie, Kinetische Kunst, Op-Art, Sound Art, visuelle Poesie und Videokunst.

Das 20. Jahrhundert erlebte eine radikale Transformation des Bildes durch die apparativen Medien. Beginnend mit dem Skandal der Fotografie, der darin bestand, dass Bilder sich quasi selbst herstellen, haben die Medien den „Gesamtcharakter der Kunst verändert“ (Walter Benjamin). Fotografie, Film, Fernsehen, Video, Computer und Internet haben das Verhältnis von Künstler, Werk und Betrachter sowie unsere Vorstellung des Schöpferischen neu bestimmt. Die Ausstellung Writing the History of the Future macht beispielhaft den Wandel der Kunst angesichts der sich verändernden apparativen Produktions-, Rezeptions- und Distributionstechnologien deutlich. Sie zeigt auch, wie KünstlerInnen mediale und soziale Praktiken vorwegnehmen, die erst Jahre später für die gesamte Gesellschaft selbstverständlich werden. Sie schreiben, wie der Titel der Ausstellung sagt, die Geschichte der Zukunft.

Durch die alle Gattungen und Medien übergreifende Perspektive eröffnet die Ausstellung Writing the History of the Future auf über 6.000 qm einen neuen Blick auf die Kunst des 20. und 21. Jahrhunderts. Diese Epoche rasanten technologischen Wandels durch elektronische und digitale Informations- und Kommunikationstechnologien leitete eine nie gekannte Demokratisierung von Kunst und Kultur ein. Writing the History of the Future macht nachvollziehbar, wie das Versprechen der Fotografie, die Abbildung der Welt zu individualisieren, in den 1960er-Jahren von den AktivistInnen der Videokunst nochmals eingelöst wurde. Mit der plötzlich verfügbaren Videotechnik bildeten sie Welten ab, die weder im Fernsehen noch von der Filmindustrie gezeigt wurden und entwickelten eine Ästhetik, die noch heute unsere visuelle Kultur beeinflusst. Die Erweiterung der technischen Trägermedien des Bildes, vom Tafelbild zum Bildschirm, hat die Kunst in einer neuen visuellen Kultur aufgelöst, Massenkultur und Hochkultur verschränkt. Mit der Verbreitung der Computertechnik in den 1950er-Jahren wandelte sich unsere Vorstellung des Schöpferischen, begann die Automatisierung und Algorithmisierung der Künste. Der zeichenverarbeitende Apparat provozierte Diskussionen wie sie heute im Hinblick auf die Künstliche Intelligenz aufs Neue geführt werden. Elektronische Medien veränderten auch die Wahrnehmung und die Erzeugung des Klangs im 20. Jahrhunderts. Bisher illegitime Klänge und Geräusche wurden zu einem Medium der bildenden Kunst, zur Sound Art.

Die Ausstellung Writing the History of the Future macht deutlich, wie grundlegend Apparate das Verhältnis zum Kunstwerk verändert haben – sowohl im Hinblick auf die Produktion als auch auf die Rezeption. Die Erzeugung von Kunst konzentriert sich nicht mehr allein auf das Subjekt des Künstlers bzw. der Künstlerin, sondern inkludiert diverse Aktanten, seien es Apparate oder Menschen. Durch die Entwicklung der partizipativen, interaktiven und performativen Künste, von bewegten Bildern zu den bewegten BetrachterInnen, entstehen seit den 1960er- Jahren offene Werke, welche die BesucherInnen einer Ausstellung nicht allein zum Betrachten, sondern zum Handeln auffordern.

Die Sammlungspräsentation, für die aus 9.500 Werken ausgewählt wurde, zeichnet sich durch ihre gattungsüberschreitende Inszenierung aus. Sie zeigt den Wandel der Gattung Porträt, der Darstellung des Körpers, des Landschaftsbildes und der Architektur vom Gemälde zur interaktiven Computerinstallation. Sie zeigt die Aktualisierung des Urmediums Schrift sowie der Kunst als Format des kollektiven und individuellen Gedächtnisses unter den Bedingungen der Informationstechnologie. Die Ausstellung präsentiert somit eine Kunst radikaler Zeitgenossenschaft, d.h. eine Kunst, in der KünstlerInnen die Gegenwart mit den technischen Medien ihrer Zeit reflektieren. Sie bietet eine einmalige Gelegenheit, mit zum Teil raumgreifenden Installationen und zahlreichen Inkunablen der Medienkunst, einen umfassenden Überblick über die eigentliche Entwicklung der Kunst im 20. Jahrhundert jenseits von Malerei und Skulptur zu gewinnen.

Writing the History of the Future ist nicht allein eine Sammlung von Objekten, sondern auch eine Versammlung von Subjekten. Lounges laden ein, sich zusammenzusetzen und über das Gesehene mit Freunden und Familie auszutauschen, im Ackerspace treffen sich Interessierte zu Workshops und Seminaren. Im BÄM-Lab, dem Maker-Space des ZKM wird gemeinsam experimentiert.

Die Ausstellung ist ein Erlebnis- und Denkraum, in dem das Publikum angeregt wird, an der Geschichte der Zukunft mitzuschreiben.

ZKM | Zentrum für Kunst und Medien Karlsruhe


Additional:

Albert Oehlen, Christopher Wool et al.

Nur nichts anbrennen lassen. New presentation of the collection (group show)
Kunstmuseum Bonn, Bonn
3 June 2020 – 1 July 2022

installation view: Kunstmuseum Bonn, Bonn, 2020. Photo: David Ertl
installation view: Kunstmuseum Bonn, Bonn, 2020. Photo: David Ertl

After the great survey of painting in the exhibition Jetzt! Young Painting in Germany, the Kunstmuseum Bonn is now turning its attention once again to its own collection, which is being presented in a new way in its many and varied aspects, incorporating acquisitions and donations from recent years as well as permanent loans from private collections (KiCo, Mondstudio, Scharpff-Striebich, etc.).

At the same time, the re-hanging also provides a resonance space for the positions previously shown in Jetzt!, since the Kunstmuseum has defined painting as the focal point of its collection of contemporary art from the very beginning. Thus, a room with paintings from the 1980s provides a retrospective of the emphatic revitalization of painting and at the same time an outlook on current painting projects, for example Tobias Pils and his complex paintings, both reflective and intuitively developed. The spectrum ranges from Informel to Palermo, Gerhard Richter, Sigmar Polke and to Pia Fries, Christopher Wool and Thomas Huber.

Also the pictorial possibilities of photography are discussed, with new acquisitions of photographs by Heidi Specker and Viktoria Binschtok, which were previously shown in solo exhibitions at the Kunstmuseum, and photographs by Claudia Fährenkemper and Hartmut Neumann, who donated a comprehensive body of his work to the museum. The museum also received works by Harald Naegeli, who is not presented here as a sprayer, but with his Urwolken as a creator of utopian drawing spaces.

The video centre is showing the film Unheil (disaster) by John Bock, acquired in 2018, which invents a medieval age full of disturbing rituals. Separate rooms are dedicated to Isa Genzken and Georg Herold, two artists who refuse to be tied down by any kind of media or content, Genzken confidently improvising, Herold with irreverent humour "Nur nichts anbrennen lassen" ("Just don't scorch anything").

Kunstmuseum Bonn


Albert Oehlen

Albert Oehlen / Carroll Dunham. Bäume / Trees
Sprengel Museum Hannover, Hanover
13 June – 18 October 2020

Installation view: Sprengel Museum Hannover, Hanover, 2020. Photo: Herling/Herling/Werner, Sprengel Museum Hannover
Installation view: Sprengel Museum Hannover, Hanover, 2020. Photo: Herling/Herling/Werner, Sprengel Museum Hannover

ALBERT OEHLEN (*1954, lives and works in Cologne, Germany, and Gais, Switzerland) and CARROLL DUNHAM (*1949, lives and works in New York, USA) experienced their formative artistic years in the 1980s and rank amongst the most influential sources of inspi ration for subsequent generations. For the first time the Sprengel Museum Hannover is now dedicating a Joint exhibition to these two artists. The show focuses on the tree as the unifying element and theme they have worked on many times. Elaborated and handled in a multitude of different ways, the painted tree brings to light the two painters' own unconventional and striking visual languages.

OEHLEN embarked on his career as a student of Sigmar Polke in the circle of the "Neue Wilde" art movement, among other things in collaborative projects with Martin Kippenberger. To this day, his work is marked by extreme openness and always surprising changes of style. His tree pictures, at the beginning still clearly object-oriented, have increasingly evolved into structurally abstract entities, which ultimately float weightlessly as a whole in the white pictorial space accentuated by individual fields of colour.

DUNHAM's path has been entirely different. Moving away from his organically abstract beginnings to grotesquely surreal figures and worlds, he flirted with Pop Art and Action Painting, and incorporated cartoon elements into his paintings. Since 2005 DUNHAM has been painting trees with black contours, thick tree trunks and crowns, and energetic brushstrokes. They are lashed by the wind, posing in shrill, colourful blossoms, freshly felled or dead, or charged with symbolic and mythological meaning.

The two artists share a great mutual esteem. lt is precisely in the diversity of their viewpoints that they span a broad field of cultural history from the biblical Tree of Knowledge to Romanticism, Piet Mondrian and Joseph Beuys and the current climate crisis. Ultimately, the tree becomes above all a field of experimentation for artistic exploration and tireless painterly renewal, as repeatedly demonstrated by nature itself.

The exhibition „Albert Oehlen / Carroll Dunham. Trees" is a production of the Kunsthalle Düsseldorf in cooperation with the Sprengel Museum Hannover. The Sprengel Museum Hannover is the second venue. The exhibition is accompanied by a catalogue with contributions by Carroll Dunham, Chrissie lies, Gregor Jansen, Olga Nevzorova, Albert Oehlen, Reinhard Spieler and Cornelius Tittel.

Curators (Sprengel Museum Hannover): Dr Reinhard Spieler, Olga Nevzorova


Sprengel Museum

Artist Pages

Albert Oehlen, Richard Prince et al.

Black Album / White Cube. A Journey into Art and Music (group show)
Kunsthal Rotterdam, Rotterdam
20 June 2020 – 10 January 2021

Albert Oehlen, Floor, 2007. Photo: Simon Vogel © Albert Oehlen/VG Bild-Kunst Bonn 2019
Albert Oehlen, Floor, 2007. Photo: Simon Vogel © Albert Oehlen/VG Bild-Kunst Bonn 2019

Music rules! In the exhibition Black Album / White Cube at Kunsthal Rotterdam 35 internationally renowned artists and musicians present almost 200 works of contemporary art - multimedia installations, sculptures, videos and paintings. The exhibition reveals what happens when the worlds of art and pop music meet. Modern classics – including the seminal painting by Emil Schult that became the cover of Kraftwerk’s groundbreaking album Autobahn in 1974 – will be exhibited alongside photographs by Wolfgang Tillmans and Anton Corbijn, paintings by Kim Gordon and Albert Oehlen, as well as video installations by Arthur Jafa and Cyprien Gaillard. Black Album / White Cube is a surprising journey beyond art from the 1990s until now, inspired and fueled by music from The Beatles and Joy Division to Britney Spears and Rotterdam’s own gabber techno.


Kunsthal Rotterdam


Albert Oehlen, Julian Schnabel, Christopher Wool et al.

Artist's Choice: Amy Sillman – The Shape of Shape (group show)
The Museum of Modern Art (MoMA), New York

Installation view: The Museum of Modern Art(MoMA), New York, 2019. © 2019 The Museum of Modern Art. Photo: Heidi Bohnenkamp
Installation view: The Museum of Modern Art(MoMA), New York, 2019. © 2019 The Museum of Modern Art. Photo: Heidi Bohnenkamp

The Museum of Modern Art announces Artist’s Choice: Amy Sillman—The Shape of Shape, an exhibition of nearly 75 works from MoMA’s collection selected by Sillman (b. 1955), an artist who has helped redefine contemporary painting, pushing the medium into installations, prints, zines, animation, and architecture. On view from October 21, 2019, through April 12, 2020, the exhibition includes a wide array of works, many rarely seen, installed in a unique shelving display on the fifth floor of The Jerry Speyer and Katherine Farley Building.

In this exhibition, Sillman presents a highly personal exploration of shape—the ever-shifting boundaries that define what and how we see—in modern art. Works spanning vastly different time periods, places, and mediums engage the eccentric forms and unpredictable contours of bodies, fragments, gestures, and shadows. Sillman examines the creation of shape as an act of subjective choice—in contrast to art made by following systems, rules, or grids, conventions that have often dominated artistic practice throughout the 20th century. The Shape of Shape is organized by Amy Sillman with Michelle Kuo, The Marlene Hess Curator, and Jenny Harris, Curatorial Assistant, Department of Painting and Sculpture.

Reflecting on her curatorial process, Sillman said, “Even though shape is everywhere, we don’t talk about it much; it’s not a hot topic in art, like color or systems. So I decided to look for works in MoMA’s collection in which shape does prevail over other considerations. I found a wealth of artworks, far too many to include here, by artists who dig into life’s surfaces, who start with physical perception rather than abstract logic. Often eccentric, poetic, or intimate, these works are like bodies that speak, operating at the hub of language and matter, signs and sensations.”

The Shape of Shape includes works by a diverse range of artists, including Albert Oehlen, Julian Schnabel und Christopher Wool, among many others.

MoMA


Jeff Koons, Albert Oehlen et al.

FOREVER YOUNG — 10 Jahre Museum Brandhorst (group show)
Museum Brandhorst, Munich
24 May 2019 – 19 July 2020

Installation view, 2019, © Museum Brandhorst / Bayerische Staatsgemaeldesammlungen Munich, Photo: Stephan Wyckoff.  Albert Oehlen, Selbstportrait mit Pferd, 1985. Oil on canvas, 160 x 130 cm. Udo und Anette Brandhorst Sammlung
Installation view, 2019, © Museum Brandhorst / Bayerische Staatsgemaeldesammlungen Munich, Photo: Stephan Wyckoff.
Albert Oehlen, Selbstportrait mit Pferd, 1985. Oil on canvas, 160 x 130 cm. Udo und Anette Brandhorst Sammlung

The museum’s tenth birthday in May 2019 is the occasion for an exhibition of its expanded collection. “Forever Young – 10 Years Museum Brandhorst” traces an arc ranging from the 1960s to present day art production, and combines many new acquisitions of recent years with the collection’s more familiar highlights.
 
The exhibition includes some 250 works by 44 artists and has three main themes: The first is Pop art, and especially its often overlooked political dimension. The second strand is dedicated to the thorny topic of subjectivity in the present day—and therefore also the question of how late capitalism influences identities. The third section turns to one of the Museum Brandhorst’s key strengths: Contemporary painting and the issue of how this traditional artistic genre renews itself time and again. With “Painting 2.0: Painting in the Information Age” the museum has formulated important theses on this in recent years, and continued it in many well respected individual exhibitions, such as “Wade Guyton: The New York Studio”, “Kerstin Brätsch: Innovation” and “Jutta Koether – Tour de Madame”. Especially for the anniversary, the gallery presenting Twombly’s rose paintings can be seen once again in its original form as envisaged by the artist. A prominent new acquisition is also presented from his very last work series, “Camino Real”, 2011. With its red, yellow and orange loops on a bright-green background, the painting ranks among Twombly’s most color-intensive works from a career spanning more than 60 years.


Museum Brandhorst