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Ai Weiwei, Günther Förg, Albert Oehlen et al.

Helga de Alvear Collection (group show)
Helga de Alvear Foundation Visual Arts Center, Cáceres
26 February – 31 December 2021

Installation view: Ai Weiwei, Decending Light, 2007, Helga de Alvear Foundation Visual Arts Center, Cáceres, 2021, photo credit: Joaquin Cortés / Museum of Contemporary Art Helga de Alvear
Installation view: Ai Weiwei, Decending Light, 2007, Helga de Alvear Foundation Visual Arts Center, Cáceres, 2021, photo credit: Joaquin Cortés / Museum of Contemporary Art Helga de Alvear

The exhibition showcases nearly 150 works from the Helga de Alvear Collection, including paintings, photographs, drawings, sculptures and installations by over 100 artists across generations.

Encompassing approximately 3000 square meters of exhibition space, distributed over four levels, this exhibition manifests the museum's purpose of facilitating a plurality of art experiences.


Helga de Alvear Foundation


Additional:

Albert Oehlen

Albert Oehlen x Sven-Åke Johansson: Rhythm Ace & Slingerland

Galerie Max Hetzler, Berlin is pleased to announce Rhythm Ace & Slingerland, which was recorded during a concert conceived by Albert Oehlen with percussionist Sven-Åke Johansson at the Elbphilharmonie in Hamburg in May 2019.

This new album, a co-production by NI VU NI CONNU and Galerie Max Hetzler, with liner notes by Max Dax is one of numerous collaborations between longstanding friends Oehlen and Johansson, following from their 2003 album Shotgun Wedding, also featuring Mayo Thompson of Red Krayola. This album explores how art infuences music and vice versa – a question often explored in Oehlen’s work.

The idea originated from Johansson’s visit to the artist’s studio in 2018. Oehlen showed the drummer his collection of rhythm machines, American and Japanese, from the 1960s onwards. Oehlen explains “I collect old drum machines because I fnd the contradiction fascinating that you collect devices that can do as little as possible. A drum machine is more attractive to me the more limited it is.”

Johansson responds to Oehlen’s musings and collection by creating the performance for Rhythm Ace & Slingerland. Johansson says of the performance “the situation was an extension of my being and also that of this device. It is a win for both: man and machine. So the experiment was successful.”

This record is available on our publications website.


Ai Weiwei

Rapture (solo show)
Cordoaria Nacional, Lisbon
4 June – 28 November 2021

Installation view: Cordoaria Nacional, Lisbon, 2021, © Ai Weiwei Studio
Installation view: Cordoaria Nacional, Lisbon, 2021, © Ai Weiwei Studio

Ai Weiwei, the contemporary artist and Chinese activist, comes to Portugal for the first time with an unprecedented exhibition: Rapture, to be held at Cordoaria Nacional.

Elected the most popular artist in the world in 2020 by The Art Newspaper, Ai Weiwei is recognized worldwide for his strong political engagement and for connecting art to social and human rights issues.

Curated by the Brazilian Marcello Dantas, the exhibition will present some of the artist's most iconic works, as well as original works produced in Portugal that explore revisited traditional techniques.

Cordoaria Nacional


Ai Weiwei

1000 Years of Joys and Sorrows. A Memoir (publication)

In his widely anticipated memoir, Ai Weiwei tells a century-long epic tale of China through the story of his own extraordinary life and the legacy of his father, Ai Qing, the nation’s most celebrated poet. At once ambitious and intimate, 1000 Years of Joys and Sorrows offers a deep understanding of the myriad forces that have shaped modern China, and serves as a timely reminder of the urgent need to protect freedom of expression.

Pre-Order it here.


Ai Weiwei

Trace (solo show)
Skirball Cultural Center, Los Angeles
15 May – 1 August 2021

Installation view: The Skirball Cultural Center, Los Angeles, 2021, photo: Robert Wedemeyer
Installation view: The Skirball Cultural Center, Los Angeles, 2021, photo: Robert Wedemeyer

A moving depiction of courage in the face of authoritarianism, Ai Weiwei: Trace illuminates the power of resistance.

Created in 2014, when the famed contemporary artist was under house arrest, the monumental display portrays activists, prisoners of conscience, and advocates of free speech from around the world. On view at the Skirball are eighty-three of the work’s original 176 portraits, each one hand-assembled from thousands of LEGO® bricks. To Ai, the portraits pay tribute to “heroes of our time,” many of them ordinary citizens who have stood up against injustice in their communities.

Complementing the portraits is a striking wallpaper designed by Ai Weiwei entitled The Animal That Looks Like a Llama but Is Really an Alpaca. At first glance, the pattern looks merely decorative, but upon further inspection, you’ll discover hidden iconography like handcuffs and surveillance cameras. Look closely to find the alpacas—a mascot for freedom of expression in Chinese internet culture.

Skirball Cultural Center


Albert Oehlen

Collaboration with "Talk About Lebanon"

Image © Albert Oehlen
Image © Albert Oehlen

Galerie Max Hetzler is pleased to team up with "Talk About Lebanon" in the wake of the fatal explosion in Beirut on 4 August 2020. The first in a series of collaborations is a T-shirt featuring a painting by Albert Oehlen from his iconic "Baumbilder" (Tree Paintings) series. All proceeds from the sale will go towards the NGO "Live Love Beirut" whose mission is to provide assistance to those who cannot afford to repair their homes after the explosion.

The T-shirt can be purchased at Talkaboutlebanon.co.uk

Talk about Lebanon


Ai Weiwei

Coronation (2020) (film)

“Coronation” (2020) is a documentary film about the lockdown in Wuhan, China, during the Covid-19 outbreak in the spring of 2020.

On December 31, 2019, the first novel coronavirus case was confirmed in Wuhan. Chinese officials repeatedly denied that human-to-human transmission was possible, concealed the number of diagnosed patients, and punished medical staff for disclosing information about the epidemic. On January 23, 2019, Wuhan was placed under a city-wide lockdown. Covid-19 has become a global pandemic, with over 17 million people infected and over 670,000 deaths.

“Coronation” examines the political specter of Chinese state control from the first to the last day of the Wuhan lockdown. The film records the state’s brutally efficient, militarized response to control the virus. Sprawling emergency field hospitals were erected in a matter of days, 40,000 medical workers were bused in from all over China, and the city’s residents were sealed into their homes.

The film takes us into the heart of these temporary hospitals and ICU wards, showing the entire process of diagnosis and treatment. Patients and their families are interviewed, reflecting their thinking about the pandemic and expressing anger and confusion over the states’ callous restriction of their liberties. The film also takes us into the private lives of individuals living under the lockdown: a couple attempt to return to their home in Wuhan, a courier delivers essentials to residents barred from leaving their community, an emergency construction worker stuck in limbo and forced to live out of his car, a former party cadre and her son debate the function of the media and the party’s response to the outbreak, a grieving son navigates the bureaucracy of retrieving his father's ashes.

China has assumed the status of superpower on the global stage, yet it remains poorly understood by other nations. Through the lens of the pandemic, “Coronation” clearly depicts the Chinese crisis management and social control machine—through surveillance, ideological brainwashing, and brute determination to control every aspect of society. The film shows the changes that took place in a city and in individual space under the impact of the virus; it illustrates the value of individual life in the political environment, reflecting on the difficulties we face as individuals and countries in the context of globalization. Ultimately, the result is a society lacking trust, transparency, and respect for humanity. Despite the impressive scale and speed of the Wuhan lockdown, we face a more existential question: can civilization survive without humanity? Can nations rely on one another without transparency or trust?

Ai Weiwei directed, produced, and completed post-production remotely in Europe. The filming was done by ordinary citizens living in Wuhan.

Ai Weiwei Films


Albert Oehlen

"Big Paintings By Me With Small Paintings By Others"
Museo d’arte della Svizzera italiana (MASI), Lugano
5 September 2021 – 20 February 2022

Artists’ own collections are often among the most interesting. Sensitive and intense, artist collectors are veritable natural connoisseurs, who are immune to trends and have special access to the art market and a genuine passion for the works. Many artists are art collectors, but there are few opportunities to see their collections. In September 2021, MASI will dedicate a large-scale exhibition to Albert Oehlen, a leading contemporary artist and keen collector.

The artist himself selected the works, which will be displayed in contrast to some of his most significant paintings.

“I could say something about each work, but I’m too lazy. In any case, I can affirm that most of them are, in one way or another, connected to my own work. I greatly admire some of these artists. […] The exhibition at MASI is about placing my works in relation to those of my collection and making this relationship perceptible.” – Albert Oehlen

In addition to Oehlen’s paintings, the exhibition will feature works by many international artists, including Mike Kelley, Daniel Richter, Bruno Goller, Christopher Wool, Jeff Koons, Konrad Klapheck, Malcolm Morley, Martin Kippenberger, Peter Brüning, Richard Artschwager and William N. Copley.

MASI Lugano


Albert Oehlen et al.

Writing the History of the Future (The ZKM Collection) (group show)
ZKM | Zentrum für Kunst und Medien Karlsruhe, Karlsruhe
23 February 2019 – 9 January 2022

Das 30jährige Bestehen des ZKM | Zentrum für Kunst und Medien Karlsruhe ist der Anlass, mit seiner Sammlung, die als eine der wichtigsten Medienkunstsammlungen der Welt gilt, die Geschichte der Kunst im 20. und 21. Jahrhundert neu zu erzählen. Mit über 500 Objekten zeigt die Ausstellung erstmals die Vielfalt der Künste im medialen Wandel. Sie umfasst Fotografie, Grafik, Malerei und Skulptur ebenso wie computerbasierte Werke, Film, Holografie, Kinetische Kunst, Op-Art, Sound Art, visuelle Poesie und Videokunst.

Das 20. Jahrhundert erlebte eine radikale Transformation des Bildes durch die apparativen Medien. Beginnend mit dem Skandal der Fotografie, der darin bestand, dass Bilder sich quasi selbst herstellen, haben die Medien den „Gesamtcharakter der Kunst verändert“ (Walter Benjamin). Fotografie, Film, Fernsehen, Video, Computer und Internet haben das Verhältnis von Künstler, Werk und Betrachter sowie unsere Vorstellung des Schöpferischen neu bestimmt. Die Ausstellung Writing the History of the Future macht beispielhaft den Wandel der Kunst angesichts der sich verändernden apparativen Produktions-, Rezeptions- und Distributionstechnologien deutlich. Sie zeigt auch, wie KünstlerInnen mediale und soziale Praktiken vorwegnehmen, die erst Jahre später für die gesamte Gesellschaft selbstverständlich werden. Sie schreiben, wie der Titel der Ausstellung sagt, die Geschichte der Zukunft.

Durch die alle Gattungen und Medien übergreifende Perspektive eröffnet die Ausstellung Writing the History of the Future auf über 6.000 qm einen neuen Blick auf die Kunst des 20. und 21. Jahrhunderts. Diese Epoche rasanten technologischen Wandels durch elektronische und digitale Informations- und Kommunikationstechnologien leitete eine nie gekannte Demokratisierung von Kunst und Kultur ein. Writing the History of the Future macht nachvollziehbar, wie das Versprechen der Fotografie, die Abbildung der Welt zu individualisieren, in den 1960er-Jahren von den AktivistInnen der Videokunst nochmals eingelöst wurde. Mit der plötzlich verfügbaren Videotechnik bildeten sie Welten ab, die weder im Fernsehen noch von der Filmindustrie gezeigt wurden und entwickelten eine Ästhetik, die noch heute unsere visuelle Kultur beeinflusst. Die Erweiterung der technischen Trägermedien des Bildes, vom Tafelbild zum Bildschirm, hat die Kunst in einer neuen visuellen Kultur aufgelöst, Massenkultur und Hochkultur verschränkt. Mit der Verbreitung der Computertechnik in den 1950er-Jahren wandelte sich unsere Vorstellung des Schöpferischen, begann die Automatisierung und Algorithmisierung der Künste. Der zeichenverarbeitende Apparat provozierte Diskussionen wie sie heute im Hinblick auf die Künstliche Intelligenz aufs Neue geführt werden. Elektronische Medien veränderten auch die Wahrnehmung und die Erzeugung des Klangs im 20. Jahrhunderts. Bisher illegitime Klänge und Geräusche wurden zu einem Medium der bildenden Kunst, zur Sound Art.

Die Ausstellung Writing the History of the Future macht deutlich, wie grundlegend Apparate das Verhältnis zum Kunstwerk verändert haben – sowohl im Hinblick auf die Produktion als auch auf die Rezeption. Die Erzeugung von Kunst konzentriert sich nicht mehr allein auf das Subjekt des Künstlers bzw. der Künstlerin, sondern inkludiert diverse Aktanten, seien es Apparate oder Menschen. Durch die Entwicklung der partizipativen, interaktiven und performativen Künste, von bewegten Bildern zu den bewegten BetrachterInnen, entstehen seit den 1960er- Jahren offene Werke, welche die BesucherInnen einer Ausstellung nicht allein zum Betrachten, sondern zum Handeln auffordern.

Die Sammlungspräsentation, für die aus 9.500 Werken ausgewählt wurde, zeichnet sich durch ihre gattungsüberschreitende Inszenierung aus. Sie zeigt den Wandel der Gattung Porträt, der Darstellung des Körpers, des Landschaftsbildes und der Architektur vom Gemälde zur interaktiven Computerinstallation. Sie zeigt die Aktualisierung des Urmediums Schrift sowie der Kunst als Format des kollektiven und individuellen Gedächtnisses unter den Bedingungen der Informationstechnologie. Die Ausstellung präsentiert somit eine Kunst radikaler Zeitgenossenschaft, d.h. eine Kunst, in der KünstlerInnen die Gegenwart mit den technischen Medien ihrer Zeit reflektieren. Sie bietet eine einmalige Gelegenheit, mit zum Teil raumgreifenden Installationen und zahlreichen Inkunablen der Medienkunst, einen umfassenden Überblick über die eigentliche Entwicklung der Kunst im 20. Jahrhundert jenseits von Malerei und Skulptur zu gewinnen.

Writing the History of the Future ist nicht allein eine Sammlung von Objekten, sondern auch eine Versammlung von Subjekten. Lounges laden ein, sich zusammenzusetzen und über das Gesehene mit Freunden und Familie auszutauschen, im Ackerspace treffen sich Interessierte zu Workshops und Seminaren. Im BÄM-Lab, dem Maker-Space des ZKM wird gemeinsam experimentiert.

Die Ausstellung ist ein Erlebnis- und Denkraum, in dem das Publikum angeregt wird, an der Geschichte der Zukunft mitzuschreiben.

ZKM | Zentrum für Kunst und Medien Karlsruhe